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Sab, Lug

Puglia, avvistato cucciolo di foca monaca, WWF: “Costruiamo la convivenza”

cr photo QuotidianodiPuglia.it

Ambiente

Isabella Pratesi: "Una splendida notizia perché una delle ipotesi è che il piccolo sia nato proprio lungo le nostre coste"

E’ già una star il cucciolo di foca monaca avvistato e, da alcuni, anche ripreso in video lungo le coste salentine in questi giorni. Le immagini mostrano chiaramente che si tratta di un piccolo della specie Monachus monachus l'unica foca dei nostri mari, nonché uno dei mammiferi marini più rari al mondo. Nel Mediterraneo la foca monaca è riuscita a sopravvivere alle tante minacce alle quali sono ancora sottoposte le specie marine  (bycatch, inquinamento, scarsità di risorse alimentari, etc) e alla persecuzione diretta che nel passato ha quasi portato all'estinzione la specie e che , anche se oggi inesistente, è un pericolo sempre dietro l'angolo.  Oggi la IUCN (Unione Internazionale Conservazione della Natura) stima che ne siano rimasti circa 700 esemplari in tutto il bacino, compresi i nuclei dell'Atlantico, nell'arcipelago di Madeira, e lungo le coste tra Marocco e Mauritania.

“La foca monaca è stata per molto tempo 'bella e impossibile' da avvistare, tanto che negli anni 90 il WWF aveva lanciato l'appello "chi l'ha vista?" chiedendo a tutti i cittadini di mandare eventuali segnalazioni, in una modalità che oggi chiamiamo citizen science. Oggi il sogno diventa realtà: sono già diversi anni che le segnalazioni arrivano sempre più frequenti dalle nostre coste. Quella del Salento non ci deve sorprendere dato che esistono nuclei, più o meno grandi, in diverse aree dell'Adriatico – ha dichiarato Isabella Pratesi, direttore Conservazione del WWF Italia – L'avvistamento di questo cucciolo è comunque una splendida notizia perché una delle ipotesi è che il piccolo sia nato proprio lungo le nostre coste. Non distante dal luogo dell'avvistamento c'è tra l'altro San Foca, toponimo che richiama una presenza storica dell'animale nel Salento. Come spiegano gli esperti del Gruppo Foca Monaca, le giovani foche, se vi sono condizioni di abbondanza di cibo, frequentano i tratti costieri soprattutto nei loro primi mesi di vita quando la madre smette di accudirli nelle ore diurne. Sarebbe importante in questa fase poter coinvolgere anche le comunità di pescatori locali per avere un ulteriore supporto nella raccolta delle informazioni in un'azione collettiva di Citizien science rispettosa della specie".

La raccomandazione del WWF in caso di avvistamenti è quella di seguire le indicazioni delle autorità competenti (Guardie Costiere, etc), che raccomandano di non avvicinare l'animale sia in mare sia lungo le spiagge. Il comportamento dell'uomo in questi casi, infatti, deve essere di massima attenzione soprattutto nel caso dei cuccioli, perché qualunque contatto potrebbe compromettere il rapporto del piccolo con la madre che in questa fase è probabile che possa continuare ad accudirlo nelle ore notturne. Il rapporto tra mamma e cucciolo infatti è prevalentemente olfattivo e qualunque contatto con l'uomo potrebbe essere fatale, anche dal punto di vista sanitario.